Congelación de óvulos

¿Qué es la congelación de óvulos?

La congelación de óvulos (o criopreservación de ovocitos) es un enfoque para preservar la fertilidad de una mujer para que pueda intentar quedar embarazada en el futuro.

¿Por qué congelar óvulos?

Las mujeres nacen con un número finito de óvulos: aproximadamente de 1 a 2 millones. Una vez que alcancen la pubertad, esa cantidad habrá disminuido a entre 300 000 y 400 000 huevos. Con cada mes que pasa, el número de huevos restantes disminuye. Pero, no es solo la cantidad de huevos lo que disminuye, sino que la calidad se vuelve más pobre con la edad cronológica avanzada.

¿Para quién es la congelación de óvulos?

¿Cuáles son los pasos de congelación de óvulos?

El ciclo de congelación de óvulos incluye los siguientes pasos:

  • Tomar medicamentos hormonales para hacer crecer múltiples folículos y recolectar múltiples óvulos.
  • Someterse a ecografías, y en algunos casos análisis de sangre, para evaluar la respuesta ovárica.
  • Tomar la inyección de hormona desencadenante 34-36 horas antes de la extracción del óvulo.
  • Recuperación de óvulos de los ovarios bajo guía ecográfica y sedación en quirófano.
  • Mantenga los huevos cosechados en un plato de plástico con algunos medios durante un tiempo antes de eliminar las células circundantes.
  • Congelación por vitrificación y almacenamiento en nitrógeno líquido de los óvulos maduros.

Preguntas frecuentes sobre el proceso de tratamiento

Se recomienda la estimulación de los ovarios para recolectar múltiples óvulos. La estimulación requiere inyecciones de hormonas que contienen la hormona estimulante de los folículos (FSH) con o sin hormona luteinizante (LH), y generalmente se inician al comienzo de su ciclo menstrual o una hemorragia inducida. La dosis y el tipo de hormonas es específico del paciente y depende de varios factores, incluida la edad, el índice de masa corporal, los niveles de hormona antimülleriana (AMH), el recuento de folículos antrales (AFC), la respuesta a los protocolos previos de estimulación ovárica, si está disponible.

Las inyecciones deben ser administradas por usted mismo a la misma hora todos los días.

Las inyecciones se administran durante un período de 10 a 14 días, dependiendo de la respuesta ovárica. Una vez que sus folículos hayan alcanzado su tamaño óptimo, su consultor le recetará la inyección «desencadenante» para garantizar que los óvulos dentro de sus folículos maduren y los óvulos estén listos para la cosecha 34-36 horas después.

Después de 5 o 6 días de tomar las inyecciones de hormonas, se le realizarán ecografías transvaginales cada 2 o 3 días. Esto es importante para determinar el desarrollo de los folículos, para alterar la dosis de los medicamentos para garantizar una respuesta adecuada tanto como sea posible, y para decidir cuándo tener la inyección ‘desencadenante’ en preparación de la extracción de óvulos. Los análisis de bioquímica (sangre) se realizan a veces junto con las ecografías para evaluar mejor la respuesta a las hormonas de estimulación ovárica.

Este procedimiento se realiza en la sala de teatro, generalmente adyacente al laboratorio, y se le administrarán medicamentos sedantes a través de una línea intravenosa. Un anestesista y personal de enfermería estarán presentes en el teatro junto con el consultor. Si es necesario, se le puede dar alivio del dolor durante el procedimiento o después.

La recolección de óvulos toma de 15 a 30 minutos dependiendo de la cantidad de folículos disponibles y la dificultad para acceder a los ovarios. Una aguja fina, deslizándose en una guía montada en la sonda de ecografía transvaginal, se inserta a través de la vagina en los ovarios, y el líquido de cada folículo se aspira en un tubo transparente que luego se pasa al embriólogo para buscar el óvulo.

Se pueden colocar puntos muy raramente absorbibles dentro de la vagina al final del procedimiento, si hay un área pequeña de sangrado. Podrá reanudar sus actividades normales al día siguiente.

Después de la recuperación, los óvulos se lavan y se preparan para su congelación utilizando una técnica llamada vitrificación. Solo se congelan los óvulos maduros. La técnica de vitrificación se utiliza sobre la congelación lenta en la mayoría de los centros, ya que no hay formación de cristales de hielo, por lo que el riesgo de dañar los óvulos durante la congelación es mucho menor.

El embriólogo prepara los óvulos congelados para calentarlos en el laboratorio. Después de que los óvulos se han calentado, la técnica ICSI con esperma de pareja o esperma de donante se utiliza para fertilizar los óvulos sobrevivientes. Los óvulos normalmente fertilizados se mantendrán en la incubadora durante unos días para evaluar el desarrollo embrionario y la formación de blastocistos antes de la transferencia embrionaria.

La congelación de óvulos por vitrificación existe desde hace unos 10 años. Los datos en la literatura muestran que alrededor del 80% de todos los huevos vitrificados / calentados sobrevivirán. Esto es mucho más alto en comparación con la congelación lenta, que en cambio tiene una tasa de supervivencia entre el 55-65%.

La tasa de embarazo clínico con óvulos congelados/calentados depende de varios factores, como la edad de la paciente en el momento de la congelación, la calidad de los óvulos y la calidad de los espermatozoides utilizados para la fertilización. Sin embargo, los informes publicados muestran tasas de embarazo clínico de hasta el 40%.

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